Maria Balaban, en blond kvinna med glasögon tittar mot kameran och ler
Maria Balaban on Göteborgin kaupungin uusi suomenkielen hallintoalueen suunnittelujohtaja Foto: Lotta Hoppu / Sveriges Radio Siuradio
Huomenta Ruotsi

Hän on ruotsinsuomalaisten uusi luotsi Göteborgissa

13 min

Göteborg sai tammikuun lopussa uuden suomen kielen hallintoalueen suunnittelujohtajan. Maria Balaban lupaa ajaa ruotsinsuomalaisten asioita eteenpäin muun muassa sisun voimalla.

– Olen asunut Göteborgissa melkein koko ikäni. Olin parivuotias, kun perheeni muutti tänne Suomesta. 

Maria Balaban on toiminut Göteborgin kaupungin suomen kielen hallintoalueen suunnittelujohtajana nyt muutaman viikon ajan. Hän on aiemmin työskennellyt esimerkiksi Kungälvin kunnassa yksikönpäällikkönä. Ensimmäiset viikot ovat kuluneet vielä tehtävään tutustuessa, mutta Balabanilla on jo visio siitä, millaiseksi ruotsinsuomalaiseksi kaupungiksi Göteborg voitaisiin rakentaa.

– Olisi mahtavaa, jos saisimme Göteborgiin suomalaisen keskuksen, jonne voisivat tulla niin vanhukset, nuoret kuin lapset. Kaikki olisi yhdessä paikassa. Myös monet yhdistykset voisivat toimia siellä.

Mutta tärkeimmiksi prioriteeteikseen Balaban nostaa kuitenkin niin esikoulun, koulun kuin vanhustenhoidon.

"En anna periksi"

Kaupungin virkamiehet, joita Balaban on ehtinyt jo muutaman tavata, ovat ainakin toistaiseksi olleet kiinnostuneita suomen kielestä ja ruotsinsuomalaisista, ja pitäneet vähemmistön asioita tärkeinä. Entäpä, jos jatkossa vastaan alkaa tulla kielteisempiä asenteita?

– En anna periksi helposti. Olen vähän jääräpää ja aion nostaa eri näkökulmia esiin ja saada yhteistyön toimiaan siten. Saa nähdä, miten pärjään, Maria Balaban naurahtaa.

Miltä sitten tuntuu olla vastuussa niinkin suuren joukon kuin Göteborgin ruotsinsuomalaisten asioiden kehittämisestä?

– Kyllähän se jännittää!

Ymmärsin vasta sen jälkeen, kun sanoin ottavani työn vastaan, kuinka monelle ihmiselle nämä asiat ovat tärkeitä.

Journalismimme perustana on uskottavuus ja puolueettomuus. Sveriges Radio on riippumaton poliittisista, uskonnollisista, taloudellisista, julkisista ja yksityisistä intresseistä.
Du hittar dina sparade ljud i menyn under Min lista