Huomenta Ruotsi

"Afrikassa on lähes neljätoista miljoonaa pakolaista"

15 min

Pohjoismaisen Afrikka-instituutin vanhempi tutkija Sirkku Hellsten sanoo, että Afrikan pakolaistilanne on mennyt huonompaan suuntaan. Aamun vieraan kanssa puhutaan Afrikan maiden pakolaistilanteesta sekä Keniassa äskettäin käydyistä presidentinvaaleista.

Sirkku Hellstenin mukaan Afrikan pakolaistilanne on mennyt vuoden 2016 aikana huonompaan suuntaan. Afrikassa on Hellstenin mukaan lähes neljätoista miljoonaa pakolaista.

Ihmiset joutuvat pakenemaan terroriuhan ja konfliktien vuoksi. Ilmastonmuutos on aiheuttanut kuivuutta, minkä vuoksi viljely ei enää onnistu ja nälänhätä lisääntyy.

Hellstenin mukaan osa pakenee myös taloudellisista syistä. 

– He etsivät parempaa elintasoa, työ- ja koulutusmahdollisuuksia Sirkku Hellsten sanoo.

"Tilanne ei tule helpottumaan"

Sirkku Hellsten uskoo, että etenkin ilmastonmuutoksen myötä pakolaistilanne ei tule helpottumaan. Resurssipulan vuoksi myös konfliktit saattavat lisääntyä. 

Hellstenin mukaan Eurooppaan saapuvista pakolaisista monet ovat hyvin nuoria keskiluokkaa edustavia ihmisiä.

He tulevat, vaikka tietävät riskit: matka on vaarallinen ja heidän hakemuksensa saatetaan hylätä. Lisäksi elämä uudessa maassa ei ole helppoa, sillä se joudutaan aloittamaan lähes nollasta. Se on aika surullista, että tämä vaihtoehto nähdään kuitenkin paremmaksi vaihtoehdoksi.

Sirkku Hellsten työskentelee Pohjoismaisessa Afrikka-instituutissa vanhempana tutkijana. Hän on tutkinut muun muassa Itä- ja Etelä-Afrikan maiden vaalijärjestelmää, ihmisoikeuksien ja demokratian kehitystä. Hellsten on itse asunut Afrikassa lähes viisitoista vuotta.