Vanhus istuu rullatuolissa.
1 av 2
Foto: Anni-Emilia Alentola/SR SIsuradio
Margda Waern tiedokoneen ääressä.
2 av 2
Margda Waern on tutkinut vanhuksien itsemurhia ja hän toteaa että masennuksen hoitaminen on paras itsemurhaehkäisy. Foto: Veronica Karlsson/Sveriges Radio

Vanhukset unohtuvat itsemurhien ehkäisytyössä - vaikka ovat suurin riskiryhmä

Tutkija: Masennuksen huomioiminen ja hoito on paras ehkäisy.
1:49 min

Vanhempi kansa unohtuu usein itsemurhakeskustelussa, vaikka tilastollisesti itsemurhan yleisyys on suurin juuri vanhusten keskuudessa.

Viime vuonna 1134 ihmistä teki itsemurhan Ruotsissa. Heistä noin 300 oli yli 65-vuotiaita. Itsemurhien määrä on suhteellisen tasainen eri ikäryhmien välillä nuorinta ikäryhmää lukuun ottamatta, mutta vanhukset erottuvat joukosta itsemurhan syiden osalta. 

Jopa 87 prosenttia itsemurhan tekevistä vanhuksista kärsii masennuksesta. Nuorten itsemurhien taustalla olevat tekijät kuten huumausaineiden väärinkäyttö ja luonnehäiriöt, ovat sen sijaan vanhusten keskuudessa suhteellisen harvinaisia.

Itsemurhien syy useimmiten masennus

Masennus on suurin yksittäinen syy vanhusten itsemurhien taustalla. Tämä tarkoittaa myös sitä, että itsemurhien ehkäiseminen alkaa mielenterveyden hoidosta, toteaa psykiatrian professori ja vanhusten itsemurhia tutkiva Margda Waern Göteborgin yliopistosta.

Suurin osa vanhusten itsemurhista johtuu masennuksesta. Masennus on hoidettava sairaus. Parempi huomiointi ja hoito ovat avainasemassa ehkäisytyössä.

"Synkät ajatukset tuttuja"

Länsi-Götanmaalla asuva Kari on täysin sidottu pyörätuoliin. Hänen arkensa on joko sängyssä makaamista tai pyörätuolissa istumista. Kotipalvelu käy kuusi kertaa päivässä siirtämässä Karia. Hän ei pysty postumaan asunnostaan ilman apua. Karille synkät ajatukset ovat tuttuja.

Olen todella pessimistinen. En usko, että elämä on enää menossa parempaan suuntaan. Yksinäisyys ei ole mukavaa, ja elämä tuntuu aika tyhjältä.

Henkilökohtainen avustaja, joka voisi seurata Karin mukana, helpottaisi hänen mahdollisuuksiaan määrätä itse asioistaan. Avustaja kuitenkin myönnetään vanhuksella harvoin. 

Asia, joka piristää, on kun minun tytär tulee käymään koiriensa kanssa, ja koirat nukkuvat minun kanssa sängyssä.

Vanhusten itsemurhayritykset johtavat usein kuolemaan

Vanhusten itsemurhayritykset johtavat useammin kuolemaan verrattaessa esimerkiksi nuorempiin ikäluokkiin. Tutkimuksen mukaan yksi neljästä vanhusten itsemurhayrityksestä johtaa kuolemaan, kun taas teini-ikäisten itsemurhayrityksistä yksi kahdestasadasta johtaa kuolemaan.

Tutkimukset paljastavat myös, että vanhusten itsemurhayritysten todellisena päämääränä on myös kuolla, sanoo psykiatrian professori Margda Waern.

– Vanhusten fysiikalla on omat rajoituksensa, ja vanhempi keho ei kestä yhtä paljon, mutta eroa nuoriin verrattuna on myös itsemurhayrityksen tarkoituksellisuudessa.

Monet itsemurhayrityksestä selviävät vanhukset kertovat, että heillä todellakin oli tarkoitus kuolla, toteaa Waern.

Masennuksen hoitamisella voidaan ehkäistä itsemurhia

Tilastojen valossa trendi näyttää synkältä, sillä vanhusten  masennus on lisääntynyt usean vuoden ajan. Masennuksen hoitaminen on paras tapa ehkäistä itsemurhia, mutta jopa viidennes Ruotsin eläkeikäisistä kärsii mielenterveysongelmista, ja luku ei näytä laskevan.

Sairaanhoidon tarjoama apu on tärkeää, mutta myös lääketieteen ulkopuolelta löytyy tärkeää tukea, sanoo Pirjo Stråte. Hän toimii varapuheenjohtajana SPES -järjestössä, joka tukee läheisiä ja tekee työtä itsemurhien ehkäisemiseksi.

- Jos huomaa, että ihmisen luonne muuttuu, niin kannattaa aina kysyä, miten henkilö voi, opastaa Pirjo Stråte.

- Jos henkilö puhuu yksityiskohtaisesti siitä, miten hän suunnittelee lopettavan elämänsä, niin jo silloin on tärkeää  hakea apua. Kyseinen henkilö kuuluu selkeästikin riskiryhmään, lisää Stråte.

Ehkäisytyö alkaa vertaistuella, koska suurin riskiryhmä ovat läheiset.

Lisää

Lisää aiheesta: Vanhusten itsemurhat

Journalismimme perustana on uskottavuus ja puolueettomuus. Sveriges Radio on riippumaton poliittisista, uskonnollisista, taloudellisista, julkisista ja yksityisistä intresseistä.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".