Presidentti Obama kunnioittaa USA:n metsäsuomalaisia

Obama muisti suomalaissiirtolaisia
4:43 min

Studio Sisu 5.4.2013

Presidentti Barack Obama on perustanut Delawaren osavaltioon kansallisen muistomerkin, jolla kunnioitetaan alueen ensimmäisiä eurooppalaisia siirtolaisia. Hollantilaisten, englantilaisten ja ruotsalaisten lisäksi seudulle tuli myös runsaasti suomalaisverta, sillä muutto merten taakse kiinnosti erityisesti Ruotsin suomalalaismetsien asukkaita.

Ruotsalaisen ja suomalaisen asutuksen historia alkaa Yhdysvalloissa vuodesta 1638, kun ensimmäinen ruotsalainen retkikunta rantautui Delawareen. Muutamaa vuotta aiemmin alueelle oli tullut myös hollantilaisia, mutta ruotsalaisten perustama Uusi Ruotsi oli ensimmäinen pysyvä siirtolaisyhdyskunta alueella. 11 laivan mukana Uuteen Ruotsiin muutti kuutisen sataa asukasta vanhasta maasta. Iso osa muuttajista oli kotoisin Ruotsin suomalaismetsistä, kertoo Turun yliopiston historian professori Auvo Kostiainen.

-On arvioitu, että ehkä puolella oli suomalaistausta, Kostiainen sanoo.

Metsäsuomalaisia ajoi meren taakse se, että elinolosuhteet Ruotsissa olivat alkaneet heikentyä.

-Hehän olivat kaskenpolttajaväkeä ja Ruotsissa tilanne oli muuttunut niin, ettei kaskiviljelyä enää suosittu, vaan sen katsottiin hävittävän liikaa ympäristöä. Asukkaille tuli paineita muutta pois, ja yksi vaihtoehto oli lähteä rapakon taakse, professori Kostiainen kertoo.

Useimmat lähtivät vapaaehtoisesti, mutta eivät suinkaan kaikki.

Oli siellä joukossa rikollisiakin, jotka lähetettiin sovittamaan rangaistustaan.

Vapaaehtoisesti tai pakolla, useimpien tutkijoiden mukaan suomalaiset selvisivät uudessa maassa poikkeuksellisen hyvin.

Suomalaiset olivat tottuneet toimimaan luonnon ehdoilla.

Suomalaissiirtolaiset ovat jättäneet jälkensä myös Yhdysvaltain viralliseen historiankirjoitukseen. Maan itsenäisyysjulkistuksen allekirjoittajiin kuuluu suomalaistaustainen John Morton.

-Hänen isoisoisänsä oli Mårten Mårtenson ja suomalaiset ovat kääntäneet sen Martti Marttiseksi, Kostiainen kertoo. John Morton oli allekirjoittamassa Yhdysvaltojen itsenäisyysjulistusta Pennsylvanian edustajana vuonna 1776.

Ja nyt suomalaisten ja muiden alueelle tulleiden eurooppalaisten muistoa kunnioitetaan siis presidentti Barack Obaman siunaamalla kansallisella muistomerkillä. Muistomerkki koostuu kolmesta eri alueesta, joilla retkeilijät voivat tutustua varhaisten siirtolaisten elämään. Muutamia suomalaissiirtolaisten asuinalueita on yhä jäljellä.

-Toivottavasti niistä aletaan nyt pitää huolta, toivoo Delawaressa muutama vuosi sitten vieraillut professori Auvo Kostiainen

Journalismimme perustana on uskottavuus ja puolueettomuus. Sveriges Radio on riippumaton poliittisista, uskonnollisista, taloudellisista, julkisista ja yksityisistä intresseistä.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".