VM-kval - Europa

Radiosporten ger dig förutsättningarna inför kvällens fyra play off-matcher i det europeiska VM-kvalet.

Ryssland-Slovenien (matchstart 17.00)

Ryssland är förstås favoriter inför den första matchen som spelas på Luzhniki-stadion i Moskva. Ryssarna gjorde ett bra VM-kval men räckte inte till mot stabila Tyskland och fick nöja sig med en andraplats.

Det stora orosmolnet för tränaren Guus Hiddink är formen på några av de största stjärnorna.

Andrei Arsjavin gör succé i Arsenal, men såväl Roman Pavljutjenko (Tottenham) som Jurij Zjirkov (Chelsea) och Pavel Pogrebnjak (Stuttgart) får väldigt lite speltid i sina respektive klubblag.

Hiddink har för vana att ställa över spelare med tveksam form. Hur gör han nu när det rör sig om lagets nyckelspelare?

En annan faktor som kan tala emot ryssarna är risken för underskattning. Arsjavin sade på en presskonferens i veckan att han inte kan något om Sloveniens lag och att han aldrig sett dem spela.

Slovenien kom överraskande två i tuffa grupp 3, före lag som Tjeckien, Nordirland och Polen. I mötet mot Ryssland kan man spela helt utan press, men för att ha någon chans att gå vidare krävs ett bra resultat i första matchen.

Profiler i det slovenska laget är lagkaptenen Robert Koren, till vardags i West Bromwich samt mittbacken Bostjar Cesar som tidigare spelade för Marseille.

I truppen finns också tidigare djurgårdaren Andrej Komac, numera i israeliska Maccabi Tel Aviv.

Radiosporten tippar: 2-0


Grekland-Ukraina (matchstart 19.00)

Grekland, som bara spelat VM-slutspel en enda gång tidigare (1994) slutade tvåa, en poäng efter Schweiz i kvalgrupp 2.

Nu har man en gyllene chans att kvalificera sig för ännu ett VM, men då krävs revansch mot Ukraina, som besegrade grekerna i kvalet till VM 2006.

Förbundskapten Otto Rehagel har som vanligt att förfoga över en beprövad trupp, stommen från EM 2004 finns fortfarande kvar.

Bli inte förvånade om Theofanis Gekas avgör kvalet. Greklands och Bayer Leverkusens hypersnabbe forward var bäste målskytt i det europeiska VM-kvalet med sina tio mål.

Ukraina kom tvåa i grupp 6. Efter England men före kvalstarka Kroatien. Enda förlusten kom borta mot England och det vittnar om vilket starkt lag förbunskaptenen Alexej Mikhalitjenko förfogar över.

Största stjärnan är förstås lagkaptenen Andrej Schevtjenko men stommen numera består av duktige mittfältaren Antolij Tymoschuk (Bayern München) och förstås Zlatans lagkamrat i Barcelona, mittbacken Dmitrij Chyhrynskiy.

Kan Ukraina bara stå emot den förmodade grekiska offensiven på Olympiastadion i Aten finns det stora chanser för avancemang.

Radiosporten tippar: 1-0



Irland-Frankrike (matchstart 21.00)

Croke Park i Dublin lär koka av fotbollsfeber på lördag när Irland har chansen att ta ett stort steg närmare sitt första stora mästerskap sedan VM 2002.

Giovanni Trappatoni har gjort ett fantastiskt jobb med ett lag som inte varit i närheten av kvalifikation de senaste åren, men nu pressade Italien in i det sista i grupp 8.

Trappatoni har lyckats kombinera de klassiska irländska egenskaperna vilja och engagemang med taktisk skicklighet.

Lagkaptenen Robbie Keane (5 mål i kvalspelet), Shay Given och Damien Duff hör till nyckelspelarna. Ett annat spännande namn är unge yttern Aiden McGeady från Celtic.

Att Frankrike ens är i kval är ett misslyckande för ett så namnkunnigt lag. Men Serbien var betydligt starkare i grupp 7.

Raymond Domenech vet att skulle han misslyckas med att slå Irland är det bara att söka nytt jobb - då väntar sparken för den så ifrågasatte förbundskaptenen.

Oroväckande för fransmännen är att deras bästa spelare Franck Ribery är skadad och missar båda matcherna. Hans playmaker-roll tas istället av Bordeauxs Yoan Gourcuff.

På topp hoppas man på Thierry Henry och Nicolas Anelka, sex mål tillsammans under kvalspelet.

Radiosporten tippar: 0-0



Portugal - Bosnien-Hercegovina (matchstart 21.30)

Ja, vi minns ju alla vilken grupp Portugal, med en hel del möda, tog sig vidare från som grupptvåa...

Inför lördagens match på Estadio da Luz i Lissabon är den stora snackisen att laget får klara sig utan superstjärnan Cristiano Ronaldo vars hälskada inte hinner läka.

Ronaldo har ändå blivit kallad till samlingen vilket retade upp hans klubblag Real Madrid. Men under veckan har det stått klart att det inte finns någon möjlighet till spel för honom.

Bosnien-Hercegovina är ett av Europas mest spännande landslag just nu. I kvalgruppen rådde man inte på överlägsna Spanien men det var starkt att med god marginal komma tvåa före Turkiet och Belgien.

Laget har en otrolig offensiv trio i Zvjedan Misimovic, Vedad Ibisevic och Edin Dzeko.

Mittfältaren Misimovic och och anfallaren Dzeko spelar till vardags för tyska mästarna Wolfsburg.

Ibisevic hör också hemma i Bundesliga, men i Hoffenhiem där han förra säsongen gjorde 17 mål på 18 ligamatcher.

Pepe och Carvalho i Portugals mittförsvar måste göra en kanonmatch för att stoppa dessa herrar! 

Radiosporten tippar: 2-1

Richard Henriksson
fotboll@sr.se

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".