Professor Adam Habib håller en rekonstruktion av Homo naledi. Foto: AP Photo/Themba Hadebe/TT.
1 av 2
Professor Adam Habib håller en rekonstruktion av Homo naledi. Foto: AP Photo/Themba Hadebe/TT.
Skelett av Homo naledi från grottan Rising star i Sydafrika. Foto: Robert Clark/National Geographic, Lee Berger/University of the Witwatersrand/TT.
2 av 2
Skelett av Homo naledi från grottan Rising star i Sydafrika. Foto: Robert Clark/National Geographic, Lee Berger/University of the Witwatersrand/TT.

Mycket spekulationer kring ny människoart

"Ingen av mätmetoderna fungerar i det här fallet"
1:39 min

Paleontolog Lars Werdelin är kritisk till hur nyheten om den nya människoarten Homo naledi hanteras i media.

Ungefär 1 500 benrester har hittats djupt inne i en grotta i Sydafrika. Delarna kommer troligtvis från 15 individer från vad som beskrivs som en ny människoart, Homo naledi.

Formen på kranierna och tänderna skiljer sig från tidigare fynd.

– Frågan är hur stora skillnaderna behöver vara för att kalla det en ny art. Det kommer att diskuteras de närmaste åren, säger Lars Werdelin som är paleontolog på Riksmuseet i Stockholm.

Problemet är att fyndomständigheterna i det här fallet inte går att datera. Den så kallade kol 14-metoden sträcker sig bara 60 000 år tillbaka. Fynd som är äldre än så har inget radioaktivt kol kvar att mäta. 

Det har inte heller gått att dra några slutsatser utifrån det vulkaniska asklagret eller grottsedimentet.

– Ingen av de här metoderna ha fungerat, säger Lars Werdelin.

Därför är han kritisk till hur Homo naledi beskrivs.

– Det kan mycket väl vara en ny art, men det spekuleras väldigt mycket i dess roll i människans utveckling och att de skulle ha begravt sina döda, och det finns det inte några som helst belägg för, säger paleontolog Lars Werdelin.

Det måste ha funnits en annan öppning till grottan som nu inte syns, tror han. 

– Jag har väldigt svårt att föreställa mig att de här tidiga människorna skulle ha släpat döda kroppar så långt in under så svåra förhållanden. 

– Man måste ha kastat eller knuffat de här kropparna uppifrån. Det är det troligaste, säger Lars Werdelin.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".