p2 arkiv jazz

George Russell i svensk jazzmiljö

I somras avled amerikanske kompositören, arrangören och jazzteoretikern George Russell i Boston, 86 år gammal. Nu presenteras hans musik i P2 Arkiv Jazz i form av ett par nattliga sändningar från jazzrestaurangen Gyllene Cirkeln i Stockholm, oktober 1964 och april 1965.

Det var hösten 1964 som George Russell kom till Europa, där färden så småningom förde till "Cirkeln" i ABF-huset på Sveavägen 41. Det var en av få europeiska klubbar, där artister kunde få veckolånga engagemang. På fredagskvällar sände Sveriges Radio dessutom därifrån direkt vilket gav lyssnare i hela Sverige möjlighet att ta del av alla spännande gästspel.

Russell var känd för några skivor med egen musik, där han omgav sig med den nya jazzens främsta namn. Nu kom han med en sextett som bland andra innehöll kornettisten Thad Jones – som bara något år senare skulle bilda sitt berömda storband med trumslagaren Mel Lewis. Trombon spelade Garnett Brown, bas Barre Phillips, trummor Al Heath, och vid pianot satt Russell själv. Dessutom ingick en tenorsaxofonist, som av familjeskäl dock hastigt måste resa hem till USA. Russell engagerade då Bernt Rosengren, som fyllde platsen med den äran. P2 Arkiv jazz inleds med musik av just denna kombination.

Kanske kände Russell att hans musik bemöttes med större intresse i Sverige än i Amerika. Han valde hur som helst att stanna kvar en tid, när hans musiker återvände hem. Bland de främsta jazzmusikerna i Stockholm samlade han ihop en ny sextett, som kom att resa ut i Europa. Där fanns än en gång Bernt Rosengren, nu tillsammans med trombonsten Eje Thelin, trumpetaren Bertil Lövgren och polskfödde basisten Roman Dylag. V id trummorna fanns än en gång Al Heath, som stannat i Sverige även han. Det här bandet var något av en sensation, när det framträdde första gången våren 1965 och kort senare gjorde en direktsändning från Gyllene Cirkeln. Hur det lät den 9 april 1965 får vi också höra i P2 Arkiv jazz.

Efter några år i Stockholm fortsatte George Russell till Oslo, där han bland annat lanserade saxofonisten Jan Garbarek och gitarristen Terje Rypdal i sina grupper. Men han återvände 1969 till USA och verkade resten av sitt liv som lärare vid New England Conservatory of Music i Boston. I somras avled han efter att i många år lidit av Alzheimers sjukdom.

För musikurval och presentation i P2 Arkiv jazz svarar Lars Westin.