1 av 8
Svenska förbundskaptenen Erik Hamrén i samtal med assisterande tränaren Marcus Allbäck framför avbytarbänken på Råsunda fotbollsstadion under EM-genrepet mot Serbien den 5/6 2012. Sverige vann matchen med 2-1. Foto: Anders Wiklund/Scanpix.
2 av 8
Zlatan Ibrahimovic under fotbollslandskampen mellan Sverige och Island på Gamla Ullevi i Göteborg den 30/5 2012. Foto Björn Larsson/Scanpix.
3 av 8
Ola Toivonen gör 3-2 i EM-kvalmatchen i fotboll mot Holland på Råsunda, det mål som ordnade den svenska kvalificeringen till EM-slutspelet 2012. Foto: Pontus Lundahl/Scanpix.
4 av 8
De svenska spelarna jublar efter 3-2 segern i EM-kvalmatchen mellan Sverige och Holland på Råsunda fotbollstadion i Stockholm. Segern innebar att Sverige var klara för EM 2012. Foto: Pontus Lundahl/Scanpix.
5 av 8
Klas Ingesson och Englands Stuart Pearce i kamp om bollen i gruppspelsmatchen mellan Sverige och England i fotbolls-EM 1992. Sverige vann matchen med 2-1. Foto: Jan Collsiöö/Scanpix.
6 av 8
Sverige mötte Danmark i den sista grundspelsmatchen i fotbolls-EM 2004 i Portugal. På bilden har Mattias Jonson just gjort 2-2, och spelarna ligger på marken och kramas. Tack vare målet vann Sverige gruppen. Foto: Jonas Ekströmer/Scanpix.
7 av 8
Ett antal svenska dagstidningars förstasidor dagen efter att Sverige och Danmark spelade 2-2 i gruppspelet, vilket innebar att båda lagen gick vidare till kvartsfinal i fotbolls-EM 2004. I Italien, som därmed slogs ut, anklagades de bägge länderna för fusk. Foto: Tobias Röstlund/Scanpix.
8 av 8
Svenska supportrar badar i fontänen vid Sergels torg efter 2-2 mellan Sverige och Danmark i fotbolls-EM 2004. Resultatet innebar att båda lagen tog sig vidare till kvartsfinal. Där slogs Sverige ut av Holland efter ett straffsparksavgörande. Foto: Maja Suslin/Scanpix.
FOTBOLLS-EM

Sverige "underdog" i fjärde raka EM-slutspelet

"Att ta medalj går över alla mina priser"
5:42 min

På fredag börjar EM-slutspelet i fotboll i Polen och Ukraina. Det är den fjortonde turneringen i ordningen, och femte gången ett svenskt landslag är kvalificerat. Sverige, som spelar sina gruppspelsmatcher i Ukrainas huvudstad Kiev, inleder på måndag mot hemmanationen Ukraina.

De flesta är överens om att det är en särskild spelare som måste prestera på sin allra högsta nivå för att Sverige ska kunna överraska i turneringen. Det handlar om Zlatan Ibrahimovic, som på plats i Kiev säger att han är i mycket bra form.

– Jag måste vara ärlig och säga att det känns mycket bra, riktigt bra. Jag känner mig i bra form och allt har flutit på bra. Jag har haft turen att få känna mig frisk. Även mentalt känns det mycket bra, jag kan inte klaga, sa han till Radiosporten.

Den svenske lagkaptenen och fixstjärnan Zlatan Ibrahimovic var också den som sköt in avgörande 2-1 på straff i EM-genrepet mot Serbien på Råsunda i tisdags. Veckan innan hade Sverige också besegrat Island med 3-2 i Göteborg. Men trots att Sverige nu har fem raka vinster med sig in i EM-slutspelet, så har det inte sett särskilt lovande ut. Mot Serbien blev Sverige tillbakapressat långa stunder.

Oroväckande är att också att det fortfarande är osäkert hur Sverige kommer att ställa upp i sin premiärmatch. Såväl i försvar som på mittfält och i anfall finns det frågetecken.

Blir det Jonas Olsson (West Bromwich) eller Andreas Granqvist (Genua) som kommer att bilda mittbackspar med Olof Mellberg (Olympiacos)?

Vem kommer att bli central mittfältare tillsammans med Kim Källström (Lyon)? Blir det Anders Svensson (Elfsborg) eller Rasmus Elm (AZ Alkmaar)?

Och vem kommer utgöra anfall tillsammans med den store Zlatan Ibrahimovic? Johan Elmander (Galatasaray) skulle ha varit självskriven, men har varit skadad, och det är osäkert om han hinner komma tillbaka till premiären. Nu står valet mellan Ola Toivonen (PSV Eindhoven) och Markus Rosenberg (Werder Bremen).

Förberedelserna har i alla fall varit bra, säger förbundskapten Erik Hamrén, som har hållit i två läger inför EM, ett i Visby på Gotland, ett i Stockholm:

– Lägret i Visby var fantastiskt på alla sätt och vis. Vi ville samla på oss energi, vi ville ha det bra socialt, vi ville bygga laget och jobba fysiskt på träningarna och alla de här sakerna har vi fått till. Här i Stockholm har vi jobbat lite mer taktiskt, och har fortsatt jobba med de andra sakerna. Vi har haft lite otur med vädret här i Stockholm för det har varit riktigt kallt. Men annars har det varit riktigt bra föreberedelser. Så det känns bra, säger Erik Hamrén, intervjuad i Radiosporten.

I onsdags reste landslaget iväg till Ukraina, där de bor på en hotellanläggning drygt två mil söder om Kiev.

Efter premiären mot Ukraina på måndag, väntar England på fredag den 15 juni och sedan Frankrike på tisdag den 19 juni. De två bästa lagen i gruppen går vidare till kvartsfinal.

Det här blir Sveriges fjärde raka EM-slutspel, en ganska fantastisk prestation för ett litet fotbollsland.

Men annars har inte den svenska EM-historien varit särskilt lysande. Den första EM-turneringen spelades 1960, och det hann gå åtta mästerskap utan svenskt deltagande innan man slutligen gjorde sin debut 1992. Och då behövde man inte ens kvalificera sig, eftersom Sverige var arrangerande land.

Sveriges största EM-framgång noterades just i hemma-EM 1992, med åtta deltagande länder. Det blev gruppvinst, men sedan semifinalförlust mot Tyskland. Mest minnesvärt var kanske annars EM-slutspelet i Portugal 2004, och då särskilt Zlatan Ibrahimovics konstmål mot Italien, när han klackade in 1-1, som också blev slutresultatet. Sverige vann sin grupp före Danmark, Italien och Bulgarien, men slogs ut i kvartsfinalen mot Holland som vann på straffar i en matchsom Sverige lika gärna hade kunnat vinna.

Det blev ingen EM-medalj för Zlatan då, och chanserna är små den här gången också. Det blir nog svårt att nå kvartsfinal i en grupp där Frankrike är tydliga favoriter, före England, och så Sverige och Ukraina.

Men om det blev en medalj, då skulle det slå allting, sa Zlatan Ibrahimovic på en presskonferens före avfärden till Kiev.

– Att ta medalj går över alla mina priser jag har vunnit, absolut. Att få ta medalj med det landet du kommer från, det kan inte bli större. Vi som är med i landslaget, det är en stor ära för oss. Så fort man får på sig matchtröjan och kommer ut på planen, det är stort. Och komma hem och möta alla supportrarna. Den kan inte bli större Det slår allt. Det slår allt, sa Zlatan Ibrahimovic på en presskonferens i Stockholm den 3 juni.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".