Först kom kon, sedan mjölken

Gamla benrester från tidiga mänskliga bosättningar har nu använts för att utröna hur vi blev mjölkdrickare.

De flesta däggdjur kan i vuxen ålder inte bryta ner mjölk. Men människor kan i regel det. Frågan är vilket som kom först: Var det så att vi först hade förmågan att tillgodogöra oss näringen i mjölk, och därför skaffade boskap att mjölka?

Eller var det så att vi skaffade boskap, och då gynnades de människor som förmådde ta tillvara den näringsrika mjölken? De kan ha haft lättare att överleva och föra sina gener vidare.

Nu har tyska forskare genom genetiska analyser av tio stycken 4 000 – 6 000 år gamla skelett inte hittat nån mjölkdrickargen.

Sannolikt, säger de, var det få som hade mjölkdrickarmutationen innan vi blev boskapsskötare - men när korna fanns på plats - då gynnades just mjölkdrickarna.

(PNAS 26 februari)

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade ljud i menyn under Min lista