En teckning av hur Moeritherium kan ha sett ut

Urtida släkting till elefanter levde i havet

Ett 37 miljoner år gammalt fossil av Moeritherium en ursläkting till elefanten som ger en fingervisning om varför dagens elefanter trots sin enorma vikt kan simma med snabeln som snorkel.

Moeritherium, som elefanter tros stamma från, levde nämligen i huvudsak i vatten liksom flodhästar och såg ut som en tapir enligt brittiska och amerikanska paleontologer som sökt kemiska spår i fossila tänder från djuret. Tidigare har man antagit att elefanter utvecklats ur landdjur. I elefanternas dna kan man utläsa att deras idag närmast levande släktingar är två havslevande däggdjur nämligen sjökor, och dugonger, och de kaninstora landlevande dassarna.

(PNAS)

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".