Ombytligt protein förklarar demens

Felveckade prioner kan vara en orsak till demens, tror forskare vid Rockefeller University i New York.

Prioner är ett slags protein som finns naturligt främst på nervcellernas yta. Ibland  kan de vecka sig på att felaktigt sätt och då dessutom  tvinga andra proteiner att vecka sig lika felaktigt. På så sätt sprider de olika sjukdomar, bland annat galna kosjukan.

Forskare har dock länge undrat vad prionerna har för funktion innan de veckar på det skadliga sättet. Nu visar studier på möss att prionproteinerna kan byta skepnad likt  Dr Jekyl  och Mr Hyde .

I sin vanliga form lugnade de överaktiva nervceller och skyddade mot för tidig celldöd, men när prionen veckade till sig försvann den här skyddseffekten.

Det här tror man kan förklara varför felveckade proteiner är en orsak till celldöden vid demens.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".