Havssköldpaddor konstbefruktas

Den asiatiska jättelädersköldpaddan troddes vara utrotad, men har överraskande kommit tillbaks till sin strand i Malaysia och ska nu räddas genom konstbefruktning.

Stranden i Terengganu i nordöstra Malaysia har sedan länge varit ett av få ställen i världen dit den här sällsynta havssköldpaddan kommit för att lägga sina ägg. En gång om året har tusentals honor kämpat sig upp ur havet för att lägga sina ägg i den varma och korniga sanden, men sedan 80-talet har antalet stadigt minskat och i fjol kom inga alls.

Utfiskning, illegal handel med äggen och föroreningar har gjort att beståndet krympt.

Nu har de oväntat återkommit och hittills har två reden upptäckts med ett 40-tal ägg som den mycket sällsynta jättelädersköldpadddan lagt. Arten är den största av alla havssköldpaddor och har funnits i 75 millioner år.

Än är det dock för tidigt att säga om arten kommer att kunna räddas.

De ägg som hittades innan sköldpaddan helt försvann var inte befruktade och kläcktes aldrig, så nu planerar malaysiska vetenskapsmän att använda avancerad bioteknik för att befrukta dom värdefulla ägg som nu hittats.

Karin Wikström
karin.wikstrom@sr.se