Hubble fångade supernova på bild

Nya bilder från Hubbleteleskopet visar rester av den ljusstarkaste stjärnan som har observerats från jorden. Stjärnan lyste starkt under några veckor för tusen år sedan och lämnar fortfarande spår på stjärnhimlen.

7000 ljusår bort i vår egen galax vintergatan finns den, SN 1006. Som namnet säger är det en supernova som observerades år 1006, två år innan Olof Skötkonung lät sig döpas i Husaby källa.

Dåtidens astronomer har dokumenterat stjärnan som stor som halva månen och så starkt lysande att det blev skuggor om natten. Under flera veckor syntes stjärnan till och med på dagen och nattetid var stjärnan synlig under två och ett halvt år.

Stjärnan är alltså en supernova, en exploderande stjärna, och det som syns i dag och som Hubbleteleskopet har tagit bilder på är i själva verket chockvågen från explosionen. Chockvågen rusar fortfarande fram i rymden och lyser upp när den kolliderar med rymdstoff.

Chockvågen har så mycket energi och sån massa att den kommer att synas i flera tusen år.

Lars Broström

lars.brostrom@sr.se