Den egeiska murödlan var en av de arter som ingick i studien. Foto: Johannes Foufopoulos.

Giftormar bakom ödlors svanssläpp

Ödlor kan släppa svansen för att överleva en rovdjursatack. Nu visar ekologer i Michigan att den här egenskapen, som också innebär en stor kostnad för ödlan, framför allt har utvecklats i närvaro av giftormar.

Att släppa svansen innebär inte bara ett sätt att slippa undan en rovdjursattack. Man har tidigare trott att egenskapen har utvecklats för att kunna fly med livet i behåll medan rovdjuret får nöja sig med bara svansen.

Men nu har forskarna sett att ödlors förmåga att släppa svansen har utvecklats när det har funnits ett hot från giftormar. Förklaringen är den att, vid ett ormbett, så hindrar det giftet från att spridas ut i ödlans kropp.

Referens:
Pafilis, P. et al. (2009) Tail shedding in island lizards (Lacertidae reptilia): decline of antipredator defenses in relaxed predation environments, Evolution.
DOI: 10.1111/j.1558-5646.2009.00635.x

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".