Spindel av släktet Araneus. Med lite metall har spindelns tråd kunnat göras ännu starkare än den redan är. Foto: Seung-Mo Lee.

Med metall görs spindelns tråd starkare

Spindeltråd är både starkare och lättare än stål. Nu har forskare lyckats göra spindeltråden ännu starkare, genom att tillsätta små mängder metall.

Forskarna menar att den här metoden i framtiden kan användas för att framställa hållbara textilier, kirurgtråd och konstgjord vävnad som kärlväggar, senor och ben.

Man vet sedan tidigare att metallföroreningar kan göra att proteinerna i olika djurs käkar, gaddar och klor blir hårda.

Forskarna vid Max Planck-institutet i Tyskland tillsatte zink, titan och aluminium till spindeltråd, vissa av metalljonerna trängde in i tråden och förenade sig med proteinerna och följden blev att spindeltråden blev myckat starkare. Det krävdes avsevärt mycket mer kraft för att bryta tråden som innehöll metall.

Referens:
S-M. Lee et al. Greatly Increased Toughness of Infiltrated Spider Silk, Science, vol 324, 24 april 2009
DOI: 10.1126/science.1168162

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".