Fjädrar begränsar flygfåglars storlek

Fåglar kan sannolikt inte bli tyngre än 20 kg om de ska behålla flygförmågan. Så stora är trappar och svanar, de tyngsta flygande fåglarna idag. Stora fåglar har stora fjädrar och det tar tid att förnya dem vid ruggningen. En studie har nu räknat ut att ännu större fjädrar inte skulle hinna växa ut innan de måste bytas.

Det har funnits enorma flygfåglar i historien, som en 70-kilos gam för 6 miljoner år sen. Forskarna tror att den bytte alla sina fjädrar samtidigt och tillfälligt förlorade flygförmågan, men fåglarna kan ha överlevt detta genom att lägga upp ett fettlager strax innan den påtvingade fastan.

Referens:
Rohwer S, Ricklefs RE, Rohwer VG, Copple MM (2009). Allometry of the Duration of Flight Feather Molt in Birds. PLoS Biol 7(6): e1000132. doi:10.1371/journal.pbio.1000132

 (Extern länk)