Sköldpaddor skyddar skuldrorna

Ett japanska forskarlag har nu visat vad som händer när sköldpaddors skal bildas av revben, och hur skulderbladen då skyddas.

Sköldpaddors skal består delvis av revben. De flesta djur, liksom människor, har sina skulderblad utanpå revbenen.

När forskare jämförde foster hos möss, kycklingar och sköldpaddor så kunde man se hur alla foster till att börja med såg väldigt lika ut. Men i ett läge hos sköldpaddorna började revbenen växa fram mot skulderbladet, och hamna utanför. Till sist gjorde det att sköldpaddornas skulderblad därmed hamnade innanför revbenen. På så vis fick skulderbladen en skyddas position innanför skalet.

- Det här är ett viktigt steg i evolutionen av sköldpaddor, säger Bertil Borg, på zoologiska institutionen vid Stockholms universitet.

Referens:
Hiroshi Nagashima. "Evolution of the Turtle Body Plan by the Folding and Creation of New Muscle Connections" Science 10 July 2009, Vol 325.