Sjöstjärnan Pisaster ochraceus har ett unikt sätt att hålla sig kall. Foto: Flickr.

Sjöstjärna med unik temperaturkoll

Att ha rätt kroppstemperatur är livsnödvändigt för alla levande varelser. Nu har forskare upptäckt att en sorts sjöstjärna har ett unikt sätt att reglera sin temperatur.

Sjöstjärnan, som lever längs Stilla Havets kuster, suger nämligen i sig stora mängder kallt vatten när det är högvatten. När det sedan blir lågvatten och vattnet drar sig undan, så ser vattnet till att sjöstjärnan inte blir för varm när den ligger direkt i solgasset.

Forskarna bakom studien såg hur sjöstjärnornas vikt ökade markant vid lågvatten, trots att dom inte fått någon mat i sig. Och den viktökningen måste alltså bero på vattenintaget, enligt forskarna.

De blev också imponerade över mängden vatten sjöstjärnorna drog i sig - för en människa skulle det motsvara att dricka sju liter vatten före en dag på stranden.

Nu är forskarna oroliga för vad en global uppvärmning kan betyda för sjöstjärnan - med varmare vatten så får den betydligt svårare att stabilisera sin temperatur, menar dom.

Peter Alestig
peter.alestig@sr.se

Referens: Sylvain Pincebourde et al. An Intertidal Sea Star Adjusts Thermal Inertia to Avoid Extreme Body Temperatures, The American Naturalist, vol 174, 2009. DOI: 10.1086/648065

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".