Istidskusinen var dubbelt så stor. Foto:CHRIS YOUNG / AP

Jättebäver åt mjukmat

Mot slutet av den senaste istiden kunde man se jättebävrar på den nordamerikanska kontinenten, dubbelt så stora som dagens bävrar. De kunde väga upp till 100 kilo. Men det var inte träd de hade ätit sig feta på.

Pollen och växtdelar i den jord där man funnit bäverfossilet visar tydligt att det inte fanns så mycket träd i den sumpiga och kalla omgivningen. Men det berodde inte på att bävrarna ätit upp dem, utan att jättebävern hade andra matvanor än dagens bävrar. De åt knappt alls några landväxter, utan var faktiskt mer som moderna flodhästar och levde på undervattensvegetation.

När klimatet blev varmare, kom de unga skogarna att i princip växa igen över träskmarkerna. Vilket med tiden ändrade bävrarnas artutbredning och födoval.

Läs mer om djur på vår sida:

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".