1 av 2
Tawa Hallae, en 215 miljoner år gammal köttätande dinosaurie, kastar nytt ljus över dinosauriernas utveckling. Foto: Jorge Gonzalez/Scanpix.
2 av 2
Jan Ove Ebbestad. Foto: Åsa Wistedt

Nya tecken på urgammalt släktskap

Ovanligt välbevarade och nästan helt kompletta dinosauriefossil från södra USA, visar nu att släktskapet mellan dinosaurier och fåglar kan spåras längre bak i tiden än vad man tidigare har trott.

Slående likheter mellan dinosaurier och dagens fåglar har man kunnat visa förut. Bland annat via fynd från epoken krita som sträcker sig omkring 100 miljoner år bakåt i tiden.

Men den dinosaurie som hittats i södra USA – en cirka två meter lång slank rovdinosaurie vid namn Tawa Hallae – är betydligt äldre än så, omkring 215 miljoner år.

Trots den höga åldern framträder tydliga likheter med fåglarna, enligt forskarna. Det handlar bland annat om ett luftsäcksystem runt hals och huvud som fåglar har och som också tycks ha funnits hos Tawa.

Jan Ove Ebbestad som är indendent vid Evolutionsmuséet i Uppsala säger att de här fynden hjälper forskarna att förstå hur dinosaurierna rörde sig över den uppsprickande kontinenten Pangea och hur djuren utvecklade sina karaktärsdrag. Han berättar också att fossilen från USA är viktiga ur ytterligare en aspekt, nämligen att de är så välbevarade.

– Man blir ju ganska förvånad när man ser hur kompletta de här skeletten är. De har två nästintill kompletta skelett, 215 miljoner år gamla, från rovdinosaurier, säger Jan Ove Ebbestad.

Är det ovanligt?

– Mycket ovanligt.

Lisen Forsberg
lisen.forsberg@sr.se

Referens:
Nesbitt, Sterling J., et al. A Complete Skeleton of a Late Triassic Saurischian and the Early Evolution of Dinosaurs. Science, 11 december 2009. Doi: 10.1126/science.1180350.

Länkar:

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade ljud i menyn under Min lista