Korallers larver kan "lyssna" sig till korallrev

Koraller i larvstadiet navigerar sig fram till ett korallrev med hjälp av ljud som revet ger ifrån sig, enligt en ny brittisk studie. Det här kan innebära att bullerstörningar vid korallrev kan ha större påverkan på revens förmåga att fortplanta sig än vad man tidigare anat, enligt forskarna bakom studien.

Små millimeterstora hårtäckta ägg, ser de ut som, de undersökta korallarverna. Forskarna placerade larverna i en vattentank och spelade sedan upp ljud från korallrev i högtalare i vattnet – och kunde då se hur larverna simmade mot högtalarna.

Hur larverna "hör" ljudet vet man inte riktigt, men forskarna misstänker att det är håret på larverna känner av vibrationerna som ljudet orsakar i vattnet.

Den här upptäckten medför enligt forskarna att bullerstörningar vid korallrev, i form av exempelvis båtar, kan innebära större problem för korallernas fortplantning än man tidigare anat.

Referens:
Vermeij, Mark J. A. et al. Coral Larvae Move toward Reef Sounds. PLOS One, published 14 May 2010. Doi:10.1371/journal.pone.0010660.