Triceratops var i själva verket unga Torosaurus

Dinosaurien Triceratops är lätt att känna igen med sina tre horn och en sköldliknande utväxt längst bak på skallen. Men ny forskning tyder på att det som vi känner som Triceratops i själva verket är unga individer av en annan art, kallad Torosaurus.

Det som forskare hittills har trott var två olika arter verkar alltså vara samma dinosaurie, bara mer eller mindre mogna.

Enligt forskarna förändrades dinosauriers kroppsform ofta med stigande ålder. Förutom Triceratops förändrades även formen på skallen hos till exempel Tyrannosaurus rex.

När nu Triceratops och Torosaurus visar sig vara samma art innebär det att artrikedomen bland de sena dinosaurierna var ännu lägre än man hittills har trott. Det kan ha bidragit till att dinosaurierna senare dog ut.

Forskningen presenteras i tidskriften Journal of Vertebrate Paleontology.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade ljud i menyn under Min lista