Först när syre blev vanligare i atmosfären kunde större djur som pansarhajen utvecklas. Foto: Staffan Waerndt, Naturhistoriska riksmuseet.

Ont om syre för urtidsdjur

De första moderna djuren som utvecklades för 550 miljoner år sedan hade nästan inget syre att andas om man jämför med dagens syrehalt i luften. Det visar nu forskare vid Naturhistoriska riksmuseet i den amerikanska vetenskapsakademins tidskrift, PNAS.

Tidigare har man trott att luftens syrehalt var hög vid den explosiva utvecklingen av moderna djur och växter under tidsperioden som kallas kambrium. Då fanns bland annat fiskar, maneter och insekter. Men genom att analysera järn och molybden i gammal havsbotten såg forskarna att mängden fritt syre ökade först senare.

Enligt forskarnas analyser låg syrehalten bara på 3-10 procent under de första 150 miljoner åren av kambrium, inte speciellt mycket om man jämför med dagens 21 procent.

Det var först när fler sorters växter koloniserade land som syret ökade i atmosfären till en nivå som liknar dagens. Vilket medförde att fiskarna som var cirka 10 centimeter, kunde utvecklas till närmare tio meter långa djur. Eftersom större djur behöver mer energi och därför gör av med mer syre.

Referens:
Dahl, T, W. et al. Devonian rise in atmospheric oxygen correlated to the radiations of terrestrial plants and large predatory fish. PNAS Early Edition, 27, september. doi/10.1073/pnas.1011287107

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".