1 av 2
Mono Lake, Kalifornien. Foto: Wikimedia commons
2 av 2
Forskaren Felicia Wolfe-Simon samlar bottenprover från Mono Lake som innehåller spännande bakterier. Foto: Henry Bortham

Forskare har upptäckt bakterier som lever på gift

Liv kan uppstå utan fosfor
1:35 min

Forskare har hittat en bakterie som kan leva av arsenik, ett grundämne som är giftigt för de allra flesta organismer. Den oväntade upptäckten kan komma att påverka synen på livet på jorden och tros bredda sannolikheten att liv kan uppstå på flera håll i Universum.

I Mono Lake i Kalifornien är vattnet supersalt och innehåller en massa arsenik. Men det finns en del organismer som klarar av den för andra så extrema miljön. I den här sjön hittade forskare från den amerikanska rymdstyrelsen Nasa ett intressant litet liv.

Fyndet består av en bakterie som kan leva på en viss form arsenik, ett ämne som oftast är väldigt giftigt för levande varelser. När bakterien befinner sig i gyttjan på Mono Lakes botten så lever den på vanligt fosforsalt men i labbmiljö lyckades forskarna vänja av bakterien från det, genom att bit för bit byta ut fosforn mot arsenik.

Tidigare har man utgått från att forsfor är nödvändigt för att liv ska kunna uppstå, men den här upptäckten visar alltså att arsenik också kan fungera. De nya fynden skulle kunna påverka ågot som kan påverkar letandet efter utomjordiskt liv, säger Sandra Siljeström, doktorand i astrobiologi vid Stockholms Universitet.

– Den här upptäckten ökar chansen för liv att uppstå, eftersom det då finns färre begränsningar. Nu vet vi det kan finnas liv där det inte finns fosfor, säger hon.

Både fosfor och arsenik finns i i vårt solsystem men hur det ser ut på andra planeter är osäkert.

Bakterien som forskarna hitta använde arsenik för att bygga en mängd livsnödvändiga molekyler i cellen, som proteiner och fetter och till och med som substitut i DNA-kedjan. Något som man aldrig sett hos en organism förut.

Bakterien växte visserligen lite sämre med arsenik men förmågan att leva utan fosfor kan ha sina fördelar säger Sandra Siljeström.

– Man kan säga att de får en överlevnadesfördel. För om det inte finns tillgång till fosfor men det finns tillgång till arsenik, så kommer de överleva medan de flesta andra organismer kommer dö ut, säger Sandra Siljeström

Referens:
Wolfe-Simon, F. Et al. A Bacterium That Can Grow by Using Arsenic Instead of Phosphorus. Sciencexpress. 2 December 2010, Page 1, DOI: 10.1126/science.1197258.

Arsenik

Arsenik är ett grundämne med den kemiska beteckningen As. Ungefär 1,8 gram per ton av jordskorpan utgörs av arsenik, som huvudsakligen förekommer i bunden form med svavel och vissa metaller. Arsenik har ingen positiv biologisk funktion och dess giftighet varierar starkt beroende på den kemiska formen. Kroppen kan dock gradvis vänjas vid giftet och tåla tio gånger mer än den normala dödliga dosen. Arsenikföreningar används på grund av sin giftighet för insekts- och ogräsbekämpning och även för behandling av bakterie- och parasitinfektioner.

Källa: Nationalencyklopedin

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".