pigga pensionärer

Veckomagasin 2004-05-30

Pigga åldringar, smarta rullstolar med GPS, och vad är det för fördelar med kloning? Eller nackdelar? Glöm passbilden - det finns andra sätt att känna igen dig på.

Gammal och grå men pigg ändå

Svaret till gåtan varför vi åldras finns att finna i cellens energifabriker mitokondrierna. DNA:t i dessa förändras med åldern och orsakar ålderskrämpor. Detta har forskare vid Karolinska institutet i Huddinge visat på möss, som blev tunnhåriga, fick svaga hjärtan och sköra ben när deras mitokondrie-DNA muterades. Nu vill man lära sig hur detta går till, för att i framtiden kunna hindra de mest plågsamma ålderskrämporna och kanske ge oss några år extra i livet. Medverkar gör folk på stan i enkät, och genetikprofessor Nils Göran Larsson, Karolinska institutet i Huddinge.

Patentstrid om patientkostnader - och principer

Det amerikanska företaget Myriad Genetics får inte patent på genen BRCA 1. Genen är en av två bakom ärftliga former av bröst- och äggstockscancer.
De här är något som glädjer en del svenska forskare, bland annat professor Jan Wahlström som är klinisk genetiker på Sahlgrenska Universitetssjukhuset i Göteborg.

Myriad Genetics har tidigare krävt att europeiska forskare som vill göra tester på kvinnor som misstänkts ha de här formerna av cancer, ska skicka testerna till Myriad Genetics laboratorium i USA, något som företaget också tagit bra betalt för.
Jan Wahlström har gjort en hel del tester på egen hand, och har tidigare hotats av straffavgifter, på grund av Myriad Genetics patent på generna.

Men nu när Europeiska patentbyrån, EPO, inte har godkänt Myriad Genetics patentansökan, behöver han antagligen inte betala de här straffavgifterna.

Men är det nåt att se, då?

Landets filmrecensenter tycker Day after Tomorrow ger mycket katastrof för pengarna - även om den inte är riktigt vetenskaplig , understryker meteorologerna som också sett den - vi tyckte också den var maffig - destruktiv men vacker.

Högteknologisk rullstol

Mica, en självnavigerande rullstol som också kan fjärrstyras via internet, utrustad med GPS och flera lasersystem.. forskningen pågår här i Sverige vid Luleå Tekniska Universitet och EU är med och betalar. Vår reporter har varit i Luleå och träffat Sven Rönnbäck, doktorand i robotik, som arbetar med stolen.
Vem är då det här till för? Jo det kan vara rullstolsburna med muskelsjukdomar vilket gör att dom har svårt att styra rullstolen med så kallad joystick. Eller folk med nedsatt syn. Lasersystemen gör också att rullstolen stannar när den möter ett hinder. Och om den skulle fastna på något sätt så kan en anhörig eller någon från hemtjänsten fjärrstyra rullstolen via internet

Mer nyheter i veckan

- Att märka fåglar i forskningsändamål är ju en gammal företeelse, men nu visar det sig att det här inte är så bra för kungspingvinerna - dom blir nämligen rejält handikappade av märkningen. Pingvinerna som är märkta får metallringar runt vingarna och kommer tre veckor senare än de andra till häckningsplatsen, och bara hälften klarar av att föda upp sin unge.

- Vildsvinen i Sverige  håller på att sprida sig över landet.I princip lever dom nu fritt ända från Skåne till Uppland, och dom utökar sina områden med ungefär fem kilometer om året - det visar forskning vid Göteborgs Universitet.

- ESA,  den europeiska rymdorganisationen, lägger locket på vad gäller den haverirapport som som undersökt vad som gick fel när Europa misslyckades med att landa på planeten Mars tidigare i julas.

- Uppsala Universitet anmäldes för diskriminering när de öronmärkte 30 platser vid juristlinjen till elever med föräldrar som inte var födda i Sverige. Men i veckan slog Justititekanslern fast att man kan göra undantag då man utövar positiv särbehandling, alltså då man ska öka den etniska mångfalden, eller minska den social snedrekryteringen.

- Två av fem artiklar i tidskriften Nature innehåller minst en statistisk felberäkning och var fjärde artikel i Brittish Medical Journal.

- Sveriges första ånglok har återuppstått, åtminstone en replik av den. Under torsdagen var det premiärtur på en gammal bangård i Eskilstuna, med fullt tryck i ångpannan. Ångloket med det passande namnet ”Förstlingen” ska bara gå bättre och bättre ju mer man kör, menade mekanikerna som jobbar ideellt med projektet.

Nollställd inför kloning - varken bra eller dåligt

Forskningen kring framkloning av mänskliga kopior är ju något som väcker starka känslor hos folk. Vetenskapsradion har träffat den amerikanske filosofen och medicinetikern Dan Brock. En av de personer som stuckit ut hakan i kloningsdebatten, och som bland annat hävdat att ingen idag tycks ha några särskilt genomtänkta argument vare sig för eller emot kloning. Han menar också att kloningen i sig egentligen kanske inte är ett så intressant och viktigt forskningsområde.

Hubble-teleskopet visar sin finaste sida

Veckans webtips - vi tittar närmare på rymdteleskopet Hubbles hemssida - www.hubblesite.org. Där finns information om teleskopets ovissa öde, men också en fantasieggande och spännande samling bilder tagna från Hubbleteleskopets utkiksplats i rymden.

Algoritmerna känner igen dig

Hur ska  nya identifierings-tekniker, som baserar sig på kroppsliga kännetecken, så kallad biometri, kunna användas om vi förändrar vårt utseende, blir tjocka, eller saknar något - är blind, t ex. Matte och dator i kombination fixar detta genom att stegvis mäta sig igenom utseendet med algoritmer, svarar  Babak Goudarzi Pour på Optimum Biometric Labs

Digital räddning

I uppståndelsen kring återskapade sms och räddade hårddiskar frågar vi oss dels hur det går till, dels om man kan rädda försvunna digitala bilder också. Hans Edlund vid Ibas-laboratorierna svarar

Barnens frågor - forskarens utmaning

Varför har man bara ett hjärta men två lungor? kommer allt liv på jorden försvinna? Så lät det när mellanstadiebarn fick chansen att ställa sina egna frågor runt naturvetenskap till forskare på Stockholms Universitet i den så kallade Levande Frågelådan. 900 barn från olika skolor var där.
En fråga som många hade ställt var förstås om det finns liv på andra planeter. där fick barnen höra att det vet vi inte, men att ett svar på frågan mycket väl kan komma under deras livstid. Kommer allt liv på JORDEN att försvinna? ja, till slut, om mycket länge, kommer solen växa å svälja oss.
Och något som också barnen ville veta, var vad som händer med filer som man tar bort från datorn.

Vinnande vetande

Rätt svar på förra veckans fråga - Googolplex. Vann gjorde Lars Gunnar Landin. Ny fråga - namnet på den grekiske filosof som med atomteorin  som pragmatisk språngbräda skapade en morallära, som skilde världen och gudarna åt - allt består av atomer, utom gudarna. Vem var det?

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".