Lite syre gav dinosaurierna övertag

En teori om varför dinosaurierna kunde dominera över däggdjuren under så lång tid lanseras av paleontologen Peter Ward vid Washingtonuniversitetet i Seattle. Däggdjuren och dinosaurierna uppstod ungefär samtidigt, för 230 miljoner år sen, men så länge jätteödlorna fanns kvar hade däggdjuren en minst sagt undanskymd plats. Orsaken, enligt teorin, kan ha varit att syrehalten på jorden då var extremt låg. Vid havsytan fanns inte mer syre än på 4000 meters höjd idag. Teorin bygger på att dinosaurierna är släkt med fåglarna, som har andningsorgan anpassade till hög höjd där det finns lite syre. Om dinosaurierna redan på sin tid hade sådana andningssystemen skulle det kunna förklara varför dom hade övertaget genemot däggdjuren under årmiljoner.

(TT)

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".