Hopp om hjälp för astmatiker som får influensa

När astmatiker får influensa så blir de ofta sämre än om astma-anfallet beror på allergi.
Nu visar det sig att de här båda typerna av astmaattacker sätts i gång på helt olika sätt.

Vid allergisk astma så är det en sorts vita blodkroppar som har en nyckel-roll, så kallade T 2-hjälparceller. Men om astman i stället beror på en virusinfektion så går reaktionsvägen i stället via en annan sorts vita blodkroppar, så kallade naturliga hjälparceller. Det visar en undersökning på möss som publiceras i Nature Immunology. När man nu ser att det handlar om två helt olika mekanismer, kan man börja leta efter nya läkemedel som minskar risken att astmatiker blir allvarligt sjuka av influensa. Astmatiker är en riskgrupp vid influensa-pandemier, såsom den så kallade svin-influensan 2009. (Ref: Chang, Y-J., Kim, H.Y. et al: Innate lymphoid cells mediate influenza-induced airway hyper-reactivity independently of adaptive immunity. Nature Immunology, published online 29 May 2011; doi:10.1038/ni.2045.