Köldtåligt fisk hotad

Ett hundratal fiskarter som lever i polarområden har utvecklat ett system för att skydda sig mot det kalla vattnet. Men, med varmare havstemperaturer, riskerar de att utrotas. Och det skulle kunna få katastrofala konsekvenser för rovdjuren vid Sydpolen.

De antarktiska fiskarna utvecklade köldtåliga proteiner för över tjugo miljoner år sedan och fiskarna är livsviktga för ekosystemet i de kalla områdena kring Antarktis. Bland annat som föda för pingviner, tandval och säl.

Men enligt en ny studie kan förmågan som gjorde det möjligt för de här fiskarna att att leva i kalla vatten bli deras död. För de är lika dåliga på att leva i varmt vatten som de är bra på att leva i kallt och en höjning av havstemperaturen på två grader skulle kunna utrota dem.

Referens: Near et al. Ancient climate change, antifreeze, and the evolutionary diversification of Antarctic fishes. PNAS, 2012 DOI: 10.1073/pnas.1115169109