En rymdresa bakåt i tiden

Vid jul ska rymdsonden Cassini lösgöra sin ”dottersond”, landningsfarkosten Huygens, som sen ska landa på Titan, en av planeten Saturnus arton månar.

Men ingen vet om Huygens överlever resan. Det är uppåt 200 grader kallt på Titan och Huygens är bara gjord för att klara den två timmar långa nedstigningen och i bästa fall några enstaka minuter på Titans yta. Sen tar batterier och instrument slut. Men forskarna hoppas hinna få några viktiga ledtrådar om Titans atmosfär. Sannolikt liknar den Jordens innan syret kom till.

Vad ligger bakom forskarnas förväntningar? HUr förbereddes och planerades expeditionen? Och vad menar man med att säga att denna expedition var den sista i sitt slag? På vilket sätt skiljer sig framtidens smarta rymdteknologi från dagens? Och vilken roll spelar kärnkraft i det sammanhanget?

Redaktör Staffan Forssell