Genkopia bidrog till människans hjärna

Amerikanska forskare tror att de kan ha hittat en ledtråd till hur människosläktet plötsligt fick en mer komplex hjärna än sina förfäder.

För omkring 2,4 miljoner år sen uppstod enligt forskarna en extra kopia av en gen som verkar vara avgörande för människans evolution. Genen bidrog till utvecklingen av en stor hjärna med fler nervkopplingar som sträcker sig över större områden av hjärnan, än hos tidigare människoapor.

Genen verkar bland annat göra så att hjärnan växer långsammare, den får då mer tid för att bilda mer komplexa kopplingar.

Referenser:
Dennis et al. Human-specific evolution of novel SRGAP2 genes by incomplete segmental duplication. DOI 10.1016/j.cell.2012.03.033

Charrier et al.: Inhibition of SRGAP2 function by its human-specific paralogs induces neoteny during spine maturation. DOI 10.1016/j.cell.2012.03.034

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".