En konstnärs tolkning av hur Keplerteleskopet spanar mot avlägsna stjärnsystem. Bild: NASA.

Keplerteleskopet hittar minsta planeten

Nu har astronomer troligtvis hittat en rekordliten exoplanet, alltså en planet som kretsar kring en annan stjärna än vår egen sol - en planet som är ungefär så stor som vår egen måne. Det amerikanska rymdteleskopet Kepler är speciellt byggt för att söka efter planeter, och det behövs för att kunna urskilja något så litet, så långt bort.

Kepler har spanat på den här stjärnan i mer än två år, och på den tiden har astronomerna kunnat urskilja skuggan av tre olika planeter som passerar framför stjärnan, och en av dem är alltså den minsta som hittat hittills i ett annat stjärnsystem.

Astronomer räknar med att små planeter är vanligare än stora, men de stora är mycket lättare att upptäcka. Det är olika svårt att se planeter kring olika stjärnor också, och så här små planeter skulle Keplerteleskopet bara kunna urskilja vid ett fåtal av de stjärnor den spanar mot. Så att det faktiskt fanns en som gick att se tyder på att det stämmer att de faktiskt är vanliga.

Referens:
Thomas Barclay et al. "A sub-Mercury-sized exoplanet" Nature 2013, DOI: 10.1038/nature11914

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".