Fåglar utrotades av förhistoriska öbor

Över tusen landlevande fågelarter i stilla havets övärld har dött ut när människor har koloniserat öarna. Det är en lång process som tagit flera tusen år, men redan på 1700-talet var flesta av de inhemska fågelarterna utdöda.

Många av de typiska fågelarterna på öarna saknade flygförmåga och var försvarslösa mot mänskliga jägare och skogshuggare. Den här massutrotningen är större än någon annan efter den senaste nedisningen, enligt studien som publiceras i den amerikanska vetenskapsakademins tidskrift.

De här fåglarna var redan försvunna när biologer först började beskriva öarnas djurvärld. För att få fram hur många fåglar som dött ut utgår ekologerna i studien från fågelfossil från 41 öar. Med hjälp av en modell räknar de ut hur många fågelarter som bör ha funnits på öarna i Stilla Havet innan människor kom dit.

Referens:
R. P. Duncan, A. G. Boyer, T. M. Blackburn: "Magnitude and variation of prehistoric bird extinctions in the Pacific", PNAS 2013, DOI: 10.1073/pnas.1216511110

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".