Viktig avföring från stora djur

Utrotandet av stora djur, den så kallade megafaunan, kan leda till allvarliga konsekvenser för ekosystemet, när de inte längre förflyttar näringsämnen över stora sträckor och sprider dem med sin avföring.

Forskare har i en beräkning uppskattat att de stora djuren stod för upp till 98% av spridandet av näringsämnen som fosfor. Många av de arter som vägde mer än omkring 40 kilo försvann från regnskogsområdet för omkring 12000 år sedan, möjligen på grund av människan. Och de negativa effekterna av den avbrutna näringstransporten kan man enligt dem se än i dag. Studien är gjord i Amazonas.

Referens: Doughty et al. The legacy of the Pleistocene megafauna extinctions on nutrient availability in Amazonia. Nature Geoscience, 2013; DOI: 10.1038/ngeo1895

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".