Havsutterns återkomst gynnar sjögräset

Havsutterns återkomst till havet utanför Kalifornien har gjort att tidigare hotade sjögräs har återkommit. Det enligt forskning som publiceras i den amerikanska vetenskapsakademins tidskrift PNAS, som BBC rapporterar om.

Lång tid av övergödning av havsvattnet i Kalifornien har gjort att alger gynnats på sjögräsens bekostnad. Stora mängder alger har vuxit ovanpå sjögräset och dessutom hindrat solljuset att tränga ner. Detta antas vara en viktig orsak till sjögräsens tillbakagång inte bara i Kalifornien utan på många håll i världen.

Att havsuttern, som tidigare nästan var utrotad, skulle gynna sjögräsen bygger på ett intrikat ekologiskt samspel.

När havsuttrarna ökar blir det färre krabbor eftersom uttrar äter krabbor. Krabbor äter smådjur, smådjur som då i sin tur gynnas när krabborna minskar. De här smådjuren, zooplankton, äter alger. Mer zooplankton gör att det blir mindre mängder alger och det gynnar då sjögräsen.

Starten i den här kedjereaktionen var havsutterns återkomst.

http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-23814524

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".