Bakterie hos råttor fick olika stammar av pesten att bryta ut

Två att världshistoriens dödligaste pandemier orsakades av samma bakterie. Bakterien, som frodades hos råttor, fick olika stammar av pesten att bryta ut flera gånger genom historien. Det visar en kanadensisk studie.

Forskarna kom fram till det här genom att analysera DNA från tänder, som tillhört tyskar som dog av den justinianska pesten för 1500 år sedan. Sedan kunde de se att bakterien som orsakat den pesten, också fick en annan stam av pesten att bryta ut. Nämligen digerdöden, som slog till mot Europa under medeltiden. 

Forskarna varnar också för att nya versioner av samma bakterie skulle kunna orsaka nya utbrott av pesten i framtiden, men att den inte kommer bli lika förödande eftersom vi har tillgång till antibiotika idag.

Pesten förs oftast över till människor av gnagare, vars loppor bär på bakterien. Det rapporterar AP.

Referenser: David M Wagner et al. Yersinia pestis and the Plague of Justinian 541–543 AD: a genomic analysis.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".