Mount Hood, den amerikanska vulkan som forskarna har undersökt. Foto: Erik Klemetti

Nytt hopp om att kunna förutspå vulkanutbrott

Nästan ingen flytande magma under vulkaner
1:34 min

Nu kommer nya rön som ger hopp om att kunna förutspå vulkanutbrott. Amerikanska forskare säger att magman under vulkaner oftast befinner sig i trögflytande tillstånd - så om man hittar depåer av flytande magma kan det vara läge att ringa i varningsklockorna. Valentin Troll, professor vid institutionen för geovetenskap vid Uppsala Universitet, är mycket imponerad av den nya studien.

– Actually I am quite impressed with the study. Yes it is not only elegant, it is a new step.

I forskarvärlden har man länge undrat över vilket tillstånd magma befinner sig i under vulkaner, men enligt den här nya studien befinner den sig oftast i trögflytande eller nästan fast tillstånd. Forskarna har undersökt hur magman under en amerikansk vulkan sett ut under ett par tusen år, och säger att den bara var lättflytande under ett par procent av tiden.

Magman måste vara flytande för att vulkanen ska kunna få ett utbrott, och i den här vulkanen blev den flytande först när den var 750 grader varm. Valentin Troll igen:

– If its more than 750 degrees it will be runny like water. If it is below 750 degrees it will be stiff like cold honey.

Det som hände, när den förvandlades från trög till lättflytande, var att het magma kom underifrån och snabbt värmde upp depåer med kallare magma. De amerikanska forskarna säger att man skulle kunna leta efter sjöar av magma som blivit flytande, eftersom de skulle kunna förutspå ett nära förestående vulkanutbrott.

Valentin Troll påpekar dock att man ska vara medveten om att än så länge har man bara undersökt en vulkan.

– This is likely applicable to other volcanoes, but it may not be applicable to all volcanoes. But i am more than confindent that this will be a stepping stone to understand these processes and the methods that we use much much better.

Referens: Kari M. Cooper & Adam J. R. Kent "Rapid remobilization of magma crystals kept in cold storage". DOI: 10.1038/nature12991

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".