Valkyrkogården hittades i Atacamaöknen i Chile. Foto: Museo Paleontologico de Caldera/TT.

Stor valkyrkogård hittad i öknen

I Atacamaöknen i Chile har forskare grävt fram fler än 40 strandade fenvalar. De numera fossiliserade valarna har troligen dött ute till havs av att andas in, eller äta, giftiga alger. Därefter förde vågorna med sig kropparna till en vik, där de spolades upp på stranden och så småningom övertäcktes med sand.

Eftersom fossil av en vattenlevande sengångare och en speciell haj hittades på samma plats känner forskarna till när masstrandningen skedde. De båda arterna är utdöda, och levde samtidigt för ungefär fem miljoner år sedan.

Referens: Nicholas D. Pyenson et al. "Repeated mass strandings of Miocene marine mammals from Atacama Region of Chile point to sudden death at sea". DOI: 10.1098/rspb.2013.3316

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".