Helium pyser upp ur marken längs med Firehole River i Yellowstone National Park. Foto: Ken McGee, U.S. Geological Survey

Urgammalt helium pyser upp ur marken i Yellowstone

Flera hundra miljoner år gammalt helium pyser upp ur marken i den amerikanska nationalparken Yellowstone.

Det visar nya mätningar av heliumisotoper som amerikanska geologer har gjort. Resultaten publiceras i tidskriften Nature.

Den stora mängden helium har lagrats inuti ännu äldre bergarter, fram tills för tvåmiljoner år sedan.

Nationalparken befinner sig till största delen ovanpå en vulkan, och under marken finns het magma. Det är värmen från magman som har omvandlat de gamla bergarterna, och gör att gasen nu sipprar ut.

Gammalt helium är en indikator som forskare använder för att ta reda på kontinenters ålder. Även grundvatten kan dateras med hjälp av dessa isotopmätningar.

Referens: J. B. Lowenstern et al. "Prodigious degassing of a billion years of accumulated radiogenic helium at Yellowstone". Doi:10.1038/nature12992

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".