Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på https://kundo.se/org/sverigesradio/

Ny silkeslarv spinner självlysande tråd

Publicerat måndag 27 oktober 2014 kl 06.00
Transgena maskar lockar och skrämmer
(2:03 min)
Självlysande silkeskokonger. Japanska forskare har fått fram transgena silkesmaskar som spinner tråd som lyser i mörker. Foto: Jon Thunqvist/SR

Med hjälp av gener från koraller har japanska forskare fått silkeslarver, ofta kallade silkesmaskar, att spinna självlysande tråd. Men myndigheterna tvekar att ge tillstånd eftersom ingen kan säga säkert vad som skulle hända om de genmodifierade larverna kommer ut i naturen.

Det är skördetid i Tsukuba - universitetsstaden några mil norr om Tokyo. I parken vid det statliga Institutet för Jordbruksbiologi spelar ivriga cikador.

Sedan den första juli frodas här också en annan insekt - en helt ny variant av silkesmask, som kan spinna tråd som lyser i mörker. Maskarna växer till sig under några veckor, sedan börjar de spinna sin kokong. En enda lång silkestråd som snurras runt, runt och kan bli över en kilometer lång.

Forskaren Tetsuya Iizuka visar runt på labbet. En gång i tiden var silkesmaskar en jätteindustri i Japan, men på 1960-talet blev det omöjligt att konkurrera med billiga sidentyger från Kina.

Men nu hoppas de japanska forskarna på en comeback.

Genom att tillsätta genmaterial från koraller och maneter till silkesfjärilens ägg har forskarna fått fram maskar som spinner tråd, i elva olika färger hittills.

Silkesmaskarna har visat sig vara synnerligen mottagliga för genmodifiering. Istället för självlysande korall kan man tillsätta gener från spindlar och får då i stället en tråd som är extra stark.

De framodlade egenskaperna lever vidare i kommande generationer. Något som både lockar och skrämmer. För vad händer om de modifierade silkesmaskarna kommer ut i naturen ?

– Det är ingen risk. Maskarna kan inte klara sig på egen hand. De kan inte flyga eller simma eller ta sig fram på annat sätt. De skulle dö eller bli uppätna av fåglar, säger Tetsuya Iizuka.

Japanska myndigheter utreder nu konsekvenserna av storskalig odling av transgena silkesmaskar. När ett beslut kan komma är dock inte sagt. Den som väntar på att köpa en kimono som lyser i mörkret får alltså ge sig till tåls ytterligare en tid.

Mer om de genmodifierade silkeslarverna hör du Vetandets Värld kl 12.10

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".