Rekonstruktion av djuret Vintana sertichi på Madagaskar under sen kritaperiod. Bild: Luci Betti-Nash.

Fossilfynd ger ny bild av urtidsdäggdjur

En mycket speciell däggdjursskalle har hittats på Madagaskar. Skallen är ett fossil som skulle kunna ge nya ledtrådar för att förstå däggdjurens utveckling.

Skallen kommer från ett djur som levde under samma tidsperiod som dinosaurierna, på den stora kontinenten Gondwanaland som fanns då.

Hittills har man vetat relativt lite om den grupp av utdöda däggdjur som just det här djuret hör till. Men nu, med den nya skallen, så har paleontologer kunnat måla upp en mycket tydligare bild.

Djuret tycks ha varit växtätare, haft stora ögon, ett känsligt luktsinne och vägt omkring 9 kilo.

Referens: David W. Krause et al. First cranial remains of a gondwanatherian mammal reveal remarkable mosaicism. Nature 5 november 2014. DOI:10.1038/nature13922

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".