Fjärilen Bycyclus anyana som den ser ut under de regnigare delarna av året. Foto: William Piel, Oregon State University.
1 av 2
Fjärilen Bycyclus anyana som den ser ut under de regnigare delarna av året. Foto: William Piel, Oregon State University.
Fjärilen Bycyclus anyana som den ser ut under den torrare delen av året. Foto: Antonia Monteiro, Oregon State University.
2 av 2
Fjärilen Bycyclus anyana som den ser ut under den torrare delen av året. Foto: Antonia Monteiro, Oregon State University.

Ögonfläckar lurar bönsyrsor

Forskare från USA har studerat en fjärilsart från Afrika som varierar mönstret av stora ögonfläckar på sina vingar över året.

Att få rovdjur att attackera vingarna istället för mer sårbara delar av kroppen antas ofta vara en av förklaringarna till att många fjärilar har stora, ögonliknande fläckar på vingarna. Och nu har forskare från USA studerat hur det här kan fungera hos en särskild fjärilsart från Afrika som varierar sitt ögonfläcksmönster över året.

Forskarna såg att stora ögonfläckar kunde hindra fjärilarna från att bli uppätna av bönsyrsor som är deras största fiende under den regniga säsongen. Och eftersom bara fjärilar som utvecklas under den regniga delen av året har stora ögonfläckar, så antar forskarna att fjärilarna varierar mönstret på vingarna utifrån vilken typ av rovdjur som det är säsong för.

De fjärilar som utvecklas under de torrare delarna av året har visserligen också ögonfläckar, men de fläckarna är betydligt mindre

Enligt zoologen Martin Olofsson på Stockholms universitet, som också studerar ögonfläckar på fjärilar, så är det här intressant eftersom det kan hjälpa oss att förstå varför vissa arter varierar sina mönster på vingarna under året.

Referens: Kathleen L. Prudic et al. ”Eyespots deflect predator attack increasing fitness and promoting the evolution of phenotypic plasticity”. Proceedings of the Royal Society B, 12 november 2014. DOI: 10.1098/rspb.20141531

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".