Revfisken dottyback i gul respektive brun förklädnad
Revfisken i gul respektive brun förklädnad. Foto: Justin Marshall

En rovfisk med många förklädnader

Forskare har sett att revfisken Pseudochromis fuscus kan efterlikna sina egna favoriträtter.

Att djur härmar andra arter för att undvika fiender, ett beteende kallat mimikry, är vanligt framför allt hos smådjur och insekter.

Beteendet har varit känt sedan länge, men nu har forskare vid Cambridge University identifierat en ny, mer sofistikerad form av mimikry.

Den lilla rovfisken kan nämligen genom att ändra färg efterlikna inte bara en utan en hel rad olika revfiskar. Inte främst för att rädda sitt eget skin, utan för att skaffa mat.

Forskarna kunde se att fisken, beroende på vilka andra fiskar som fanns i området, kunde skifta förklädnad till sitt favoritbyte. På så sätt kunde de smyga sig tätt inpå deras avkommor, för att sedan äta upp dem.

Referens: Phenotypic Plasticity Confers Multiple Fitness Benefits to a Mimic, Fabio Cortesi et al, 2015. Current Biology.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".