vetefält
1 av 2
Geminiviruset kan gå till angrepp på exempelvis vete. Foto: Johan Nilsson/TT
Foto: Annika Östman, SR
2 av 2
Den nya genförändringstekniken tycks kunna ge skydd mot svårartade växtvirus, säger professorn i växtvirologi Anders Kvarnheden på Sveriges Lantbruksuniversitet. Foto: Annika Östman, SR

Ny genteknik kan skydda växter mot virus

Genförändrad bomull och vete kan skyddas mot svårt virus
1:44 min

Det går att skapa genförändrade plantor som kan skydda sig mot en svår virusgrupp, bland annat geminivirus. Viruset drabbar ofta skördar i tropiska och subtropiska områden, men också här i Sverige.

Geminiviruset kan gå till angrepp på allt från tomater till vete, majs, kassava och bomull. Nu har olika forskargrupper från USA, Kina och Saudiarabien testat att använda den enkla och billiga genmodifieringsmetoden CRISPR/Cas9 för att skapa ett skydd mot detta.

Metoden innebär att växterna som blir angripna av geminivirus kan skydda sig själva. Fördelen tycks vara att den här metoden överlistar virus som ofta förändras. Dit hör geminivirus.

Det hela går till så att man helt enkelt för in en bit av det försåtliga virusets arvsmassa i växten. Men då bara en bit av viruset som inte förändras. Då lär sig plantan att känna igen den angripandet viruset. Med hjälp av enzymet Cas9 kan växten sedan skydda sig mot angriparen. Det sker genom att Cas9-enzymet klipper sönder viruset när plantan angrips av viruset inuti cellen.

Eftersom främmande gener förs in i växten, måste Jordbruksverket och EU godkänna en sådan odling i Sverige. Den processen kan ta upp till tio år.

Anders Kvarnheden, professor i växtvirologi vid Sveriges lantbruksuniversitet, tycker att försöken hittills ser lovande ut. Men han ser också problem.

– Om Cas9 produceras hela tiden finns en risk. Hela tiden när växtceller producerar något som är extra kan det gå åt resurser, som kan göra att de inte skulle växa lika snabbt, eller att växten påverkas av enzymet på annat sätt, säger Anders Kvarnheden.

I Sverige skulle den här metoden främst kunna ha betydelse för vete, som kan angripas av geminivirus som slår ut hela sädesfält.

Mer om genverktyget CRISPR/Cas9

Referenser:

Zahir Ali et al "CRISPR/Cas9-mediated viral interference in plants" Genome Biology (2015) 16:238

DOI 10.1186/s13059-015-0799-6

Ji, X. et al. Establishing a CRISPR-Cas-like immune system conferring DNA virus resistance in plants. Nat. Plants http://dx.doi.org/10.1038/nplants.2015.144, (2015)

Baltes, N. J. et al. Conferring resistance to geminiviruses with the CRISPR-Cas prokaryotic immune system. Nat. Plants http://dx.doi.org/10.1038/nplants.2015.145, (2015)

Eytan Zlotorynski "CRISPR-Cas protection from plant viruses" Nature Reviews Molecular Cell Biology 16, 642 (2015) doi:10.1038/nrm4079 Published online 22 October 2015 )

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".