Rosenanden (Rhodonessa caryophyllacea). Foto: Smithsonian Institution, National Museum of Natural History, Department of Vertebrate Zoology, Division of Birds
Rosenanden (Rhodonessa caryophyllacea). Foto: Smithsonian Institution, National Museum of Natural History, Department of Vertebrate Zoology, Division of Birds

Så fick rosenanden sitt färgglada huvud

Rosenandens mörka kropp går i svart och brunt, men hela huvudet är rosa. Nu har forskare tagit reda på varför.

Hanarnas huvuden är klarrosa medan honornas huvuden går i en lite blekare nyans. Men att studera rosenandens huvudfjädrar är inte så enkelt med tanke på att den troligen är utdöd. Senast den sågs i det vilda var år 1949 i Indien.

I stället använde sig forskarna av ett uppstoppat exemplar från ett museum. Analyserna avslöjade att den rosa färgen kommer från karotenoider. Det är bland annat färgämnen som bildas naturligt i växter, vissa alger, bakterier och svampar.

Karotenoider är även den ämnesgrupp som gör flamingos rosa. Flamingos får i sig färgämnet genom alger och kräftdjur. Skulle de inte ha den kosten skulle deras fjädrar vara gråa i stället. 

Referens: D. B. Thomas & H. F James. Nondestructive Raman spectroscopy confirms carotenoid-pigmented plumage in the Pink-headed Duck. The Auk: Ornithological Advances, Volume 133, 2016, pp. 147-154. DOI: 10.1642/AUK-15-152.1


Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".