Närbild av vägglusen (Cimex lectularius). Foto: Armed Forces Pest Management Bureau
Närbild av vägglusen (Cimex lectularius). Foto: Armed Forces Pest Management Bureau Foto: Foto: Armed Forces Pest Management Bureau

Vägglusens överlevnadsknep finns i generna

Giftiga ämnen och knivskarpa hugg in i buken är en del av vägglusens vardag. Nu har forskare kartlagt insektens dna och hittat flera spännande mekanismer som förklarar hur den klarar av sitt hårda liv.


Vägglusen har blivit allt vanligare de senaste 20 åren. En av de stora anledningarna är resistens mot bekämpningsmedel.

När forskarna tittade närmare på insektens dna hittade de flera gener som kodar för enzymer och proteiner som används för att skydda vägglusen mot just bekämpningsmedel. Gifterna bryts ner eller hindras på annat sätt från att ta sig in i vägglusens kropp.

Men det är inte bara bekämpningsmedel som tillhör vägglusens dramatiska vardag. Forskarna hittade även gener som gör att honorna klarar av den dramatiska parningsakten bättre. Hanarna sticker nämligen in sin vassa penis, rakt in i ett område av honans bukhåla. Men tack vare ett protein som heter resilin görs det här området tåligare och flexiblare.

Forskarna hoppas att deras resultat i förlängningen kan leda till effektivare sätt att bekämpa vägglusen och dess framfart.

Resultaten publicerades i Nature Communications.

Referenser:

Jeffrey A. Rosenfeld et al. Genome assembly and geospatial phylogenomics of the bed bug Cimex lectularius. Nature Communications 2 februari 2016. DOI: 10.1038/ncomms10164

Joshua B. Benoit et al. Unique features of a global human ectoparasite identified through sequencing of the bed bug genome. Nature Communications 2 februari 2016. DOI: 10.1038/ncomms10165

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".