Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på https://kundo.se/org/sverigesradio/

Björnens tarmflora verkar ge nyttig fetma

Publicerat fredag 5 februari 2016 kl 06.00
Olika bakterier sommar och vinter
1:14 min
Närbild på en björn. Foto: Janerik Henriksson/TT
Foto: Janerik Henriksson/TT

Brunbjörnens ätvanor skiljer sig dramatiskt under året. På sommaren smäller de i sig så mycket som möjligt för att sedan gå i ide. Då kan det gå upp till åtta månader utan någon mat. Nu har forskare sett att även björnarnas tarmflora skiljer sig avsevärt beroende på säsong.

Genom att analysera björnavföring från vinter och sommar kunde forskarna bland annat se att sommarlorten innehöll fler bakterier som är effektiva på att utvinna energi ur maten. De såg också att det var en mindre mångfald av mikrooganismer under vintertid.

När forskarna överförde de olika tarmflororna till möss visade de sig att de som fick sommartarmfloran gick upp mer i vikt och samlade på sig fett, men de utvecklade ingen insulinresistens.

– Vanligtvis är det väldigt stark koppling mellan övervikt och insulinresistens och det ser vi inte hos mössen, säger Fredrik Bäckhed, professor i molekylär medicin vid Göteborgs universitet och huvudförfattare till den nya studien.

Insulinresistens är ett förstadie till typ 2-diabetes. Det innebär att kroppens celler inte kan tillgodogöra sig insulin och därför får svårt att reglera blodsockret. Men det var alltså inget som mössen behövde oroa sig för.

– Det vi spekulerar i är att en av de delarna som gör att björnarna på sommaren kan lägga på sig mer fett, är att de äter mer, men också att tarmfloran hjälper till att extrahera näringsämnena. Och på något sätt gör samverkan mellan björnens tarmflora att den fortfarande är insulinkänslig. Det är antagligen en sorts hälsosam fetma som björnarna har, om man kan slå ihop våra data, säger Fredrik Bäckhed.

Men kan det här vara till nytta för oss människor på något vis?

– Jo, men det finns ju faktiskt många som lider av undernäring. Skulle man kunna ha bakterier i tarmfloran som gör att man ökar energiintaget från en given diet kan det vara spännande att titta vidare på, säger Fredrik Bäckhed.


Referens: Bäckhed et al. The gut microbiota modulates energy metabolism in the hibernating brown bear Ursus Arctos. February 4, 2016. Cell Reports. DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.celrep.2016.01.026

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".