Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på https://kundo.se/org/sverigesradio/

Penicillinets upptäckare såg tidigt risk för resistens

Publicerat fredag 12 februari 2016 kl 06.00
Hör Alexander Fleming varna för antibiotikaresistens 1945
(1:44 min)
Alexander Fleming i labbmiljö.
Penicillinets fader- Alexander Fleming i labbet. Foto: Public Domain

Idag är det 75 år sedan som en sjuk människa behandlades med penicillin för första gången. Ett par år senare började amerikanska bolag med produktion av penicillin i större skala.

Den skotske forskaren Alexander Fleming upptäckte 1928 att penicillium notatum-svampen slog ut elaka bakterier. Men redan i början varnade han för resistens. 

– Det finns en risk att bakterierna kommer att utveckla resistens mot penicillin, säger Alexander Fleming i en inspelning från 1945.

Det som framför allt oroade Fleming redan då var att bakterierna skulle lära sig att stå emot penicillin om en person inte fullföljde sin antibiotikakur.

– Resistenta bakterier kan sedan överföras till en annan person som kanske får lunginflammation, och är bakterierna då resistenta mot penicillin kommer den inte att göra någon nytta.

Alexander Fleming hade alltså upptäckt penicilliumsvampens effekt men han var inte inblandad i utvecklingen av läkemedlet penicillin i Oxford mer än tio år senare.

Och för 75 år sedan just idag behandlades den första människan med penicillin. Det var en 43-årig polis Albert Alexander som höll på att dö eftersom ett mindre sår i ansiktet infekterats och spridit sig.

Men efter att han fått de första injektionerna med penicillin vände det, berättar professor Chris Tang på den institution i Oxford där penicillinet utvecklades.

– Infektionen försvann, såren läkte snabbt och han började äta.

Men tyvärr fanns inte tillräckligt mycket penicillin färdigt än för att fortsätta behandla den sjuke polisen.

Som en sista desperat utväg användes penicillinet flera gånger i patienten, genom att medicinen återvanns ur patientens urin, berättar professor Chris Tang.

– Men mängden var för liten och tyvärr dog han en månad senare.

Mats Carlsson-Lénart
vet@sverigesradio.se

Hör mer om penicillinets tidiga historia i Vetandets värld idag klockan 12.10

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".