En bild av de heta källorna i Yellowstone
Under de heta källorna i Yellowstone, flera kilometer under jordens yta, har forskare hittat en helt ny typ av arkéer. Foto: Ryan Holliday CC-SA 3.0

Dödsguden ger namn till underjordisk livsform

En forskargrupp från bland annat Uppsala universitet har hittat en helt ny typ av den sorts mikroorganismer som kallas arkéer.

De nyfunna arkéerna lever flera kilometer under jordens yta, utan tillgång till vare sig ljus eller syre och har därför fått namn efter underjordens gud. De kallas Hadesarkéer, och har visat sig trivas i vitt skilda miljöer, bland annat djupt under de varma källorna i Yellowstone.

Arkéer, som skiljer sig från bakterier på flera sätt, upptäcktes för ungefär 40 år sedan och är i jämförelse med bakterier och högre livsformer relativt outforskade.

Så för att förstå hur Hadesarkéerna kan trivas i så extrema miljöer har forskarna läst av deras arvsmassa. Bland annat kunde man då se att Hadesarkéerna troligen använder kolmonoixid för att få energi i den syrefattiga miljön.

Källa: Brett J. Baker et al, 2016. Genomic inference of the metabolism of cosmopolitan subsurface Archaea, Hadesarchaea. Nature Microbiology. DOI: 10.1038/nmicrobiol.2016.2

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".