En fossil av en blomma inbäddad i bärnsten
De uråldriga blomfossilen låg inbäddade i bärnsten. Foto: George Poinar, Jr.

Första fossila fyndet av giftig potatissläkting

Det allra första fossilfyndet av en asterid, en grupp blommande växter som innefattar till exempel potatis, tomat, kaffe och petunia har nu hittats i en gruva i Dominikanska republiken.

Fyndet består av två små, centimeterlånga blommor, båda perfekt konserverade i bärnsten. Forskarna har haft svårt att datera blommorna, men man tror att de är mellan 15 och 45 miljoner år gamla.

Genom att undersöka de vackra blommorna i detalj kunde man konstatera att de troligen varit giftiga, och tillhör samma släkte som de blommor från vilka vi framställt bland annat råttgift.

Växterna har identifierats och namngivits av Lena Struwe, som är en svensk professor verksam i New Jersey.

Källa: George O. Poinar Jr & Lena Struwe, 2016. An asterid flower from neotropical mid-Tertiary amber. Nature Plants. DOI:10.1038/nplants.2016.5

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".