En bild på Merkurius yta. Här färglagd. Ju blåare färg, desto mer kol finns där
En färglagd bild på Merkurius yta. Ju blåare färgen är, desto mer kol finns där i det området. Foto: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Kol skapar de mörka fläckarna på Merkurius

En skorpa av grafit under ytan kan vara förklaringen
0:34 min

Astronomer har för första gången lyckats se att de mörka fläckar som har observerat på planeten Merkurius består av kol.


Planeten Merkurius är den planet som ligger närmast solen och är på sina ställen mörkare än vår måne. Men det har varit oklart exakt vad de mörka fläckarna består av.

På vår måne – och på många andra atmosfärlösa planeter – står ofta järn för de mörka fläckarna, men eftersom fläckarna på Merkurius är mörkare har forskare länge misstänkt att det i stället kan vara kol.

Nu har astronomer med hjälp av Messenger, en robotstyrd rymdfarkost som cirkulerade runt planeten mellan åren 2011 och 2015, lyckats bekräfta att det är kol.

Man tror att kolet, som man främst kan se runt vissa kratrar, kan komma från en kolskorpa som bildades bara några miljoner år in i Merkuris 4,5 miljarder år långa existens. Det var nämligen en ganska flytande yta på merkurius av magma vid den här tiden, som gjorde grafit av kolet.

Nära olika typer av meteorer har bombarderat planeten vid olika tidpunkter så har kollagret nått planetens yta.

Upptäckten ger oss en ledtråd om hur förhållande såg ut under de allra första miljoner åren av planetens existens.



Referens: Patrick N. Peplowski et al. Remote sensing evidence for an ancient carbon-bearing crust on Mercury. DOI: 10.1038/NGEO2669

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".